En dag med kanalbåt fra Edgware til Camden Market.

Little Venice («Lille Venezia») er et kanalområde i sentrale London, nordvest for Paddington stasjon, i bydelen Westminster. Det utgjør en del av området Maida Vale. der sørdelen omkring gatene Maida Avenue, Warwick Crescent samt Bloomfield Road (som innrammer Browning’s Pool), utgjør Lille Venice.

Omkring 1810 ble det gravd ut et basseng der Regent’s Canal og Paddinton-armen av Grand Union Canal møtes. Bassenget het opprinnelig Paddington Broadwater. Etter at kanalene hadde mista sin funksjon i byens varetransport, har bassenget tjent som fortøyningsplass for husbåter.

Området rundt bassenget ble stykkevis utbygd fra omkring 1825 med vakre edvardianske rekkehus og treetasjes leiegårder. Little Venice opptrer første gang som navn på et hus med utsikt til kanalen i Margery Allinghams detektivroman Death of a Ghost fra 1934. Etter krigen ble navnet adoptert av eiendomsmeglere som betegnelse på området, ettersom assosiasjonene til Venezia ble antatt å ha en gustig virkning på prisene. Det meste av grunnen i Little Venice har vært i kirkas eie som en del av Maida Vale-eiendommen. På 1980-tallet ble en del hus lagt ut for salg. Tomtene ble kjøpt av eiendomsselskaper og bebygd med leiligheter.

Fra Oxford Street går buss nummer 6 helt til Warwick Avenue. Derfra er det to hundre meter å gå til kanalen. Du kan også ta tuben fra Piccadilly Circus eller Oxford Circus (Bakerloo line) til Warwick Avenue.

Kanalen ble åpnet i 1820, den gang som transportåre for et samfunn i rivende utvikling. Den gikk gjennom et frodig jordbruksdistrikt, som snart ble spist opp av storbyen.

Ta  en prat med en av de mange beboerne i husbåtene langs kanalen. De holder til der hele året, med postkasse på land, og blomster på båttaket – og ofte en skipskatt som stryker deg langs leggen.

En vandring i kanalområdet starter gjerne der kanalbåten legger fra, i havnen nedenfor Warwick Avenue. Det er for øvrig også navnet på T-banestasjonen nærmest kanalen.

Det kan være smart å ta kanalbåten de snaue fire kilometerne opp til Camden Lock (sluse) og spasere tilbake. Eller du kan gå opp og spasere tilbake igjen. Husk uansett på å bruke en time eller to på markedet i Camden. Her finner både store og små noe interessant.

Langs kanalen ligger flere mektige og kostbare villaer, tegnet av blant andre den berømte arkitekten John Nash. På veien går ferden gjennom Maida Hill Tunnel, forbi London Zoo og en flytende kinesisk restaurant før den ender opp i Camden.

Tar du en rusletur inn i Regent’s Park, som båten seiler forbi, finner du Londons kanskje vakreste grøntområde.

En båttur på kanalen må ikke bestilles på forhånd. Det er bare å møte frem og hoppe om bord. Det er flere selskaper i sving, blant dem Jason og London Waterbus Company. Noen av båtene serverer te eller en kald øl underveis.

Fra Little Venice er det bare 10-15 minutters spasertur til Abbey Road og den berømte fotgjengerovergangen der Beatles lot seg fotografere i 1969 – et must for mange musikkelskere.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *