Aktiviteter i London

London bærer fremdeles preg av tiden da byen ved Themsen var senter i verdens største imperium og ufattelige rikdommer strømmet inn fra koloniene. I dag strømmer turister fra hele verden til byen for å shoppe, oppleve folkelivet, for å se byens store kunstsamlinger, og enten man vil gå på teater, musikal, fotballkamp eller konsert, har London det beste av det beste.
London blir ofte sammenlignet med en klynge landsbyer tett i tett. Byen er en mangfoldighet av nabolag med hvert sitt preg. I det politiske sentrum ligger Westminster og Whitehall med parlamentet og Buckingham Palace. City of London er byens finansielle sentrum med St. Paul?s og Tower of London.Soho er kjent for sine puber, klubber og kafeer. I Bloomsbury ligger British Museum. Chelsea har King?s Road med sine fasjonable motebutikker. I West End ligger handlegatene Oxford Street, Bond Street, Regent Street og Piccadilly. Og i det multietniske Notting Hill ligger Portobello Road med sitt kjente marked.

Historie
Omkring 50 e.Kr. ble den romerske havnebyen Londinium grunnlagt på den nordlige bredden av Themsen. Den gunstige beliggenheten gjorde byen til et viktig handelssentrum.
Fra 800-tallet og utover ble byen gjentatte ganger herjet av danske og norske vikinger som kom seilende i langskip på jakt etter rask fortjeneste. Den siste normannerinvasjonen fant sted i 1066, da Vilhelm Erobreren vant slaget ved Hastings og overtok makten i landet.
Allerede samme år ble byggingen av Tower of London påbegynt. På 1100-tallet ble Westminster sete for regjeringen, og senere også for parlamentet. Tradisjonen med feiringen av Guy Fawkes? Day stammer fra 1605. Guy Fawkes var leder av Kruttsammensvergelsen, som forsøkte å sprenge parlamentet i luften.
I 1665 ble byen rammet av pest. 70 000 av byens innbyggere strøk med. Året etter, 1666, rammet den store bybrannen. Bare en femdel av byen sto igjen etter at 13 200 hus og 84 kirker var blitt flammens rov. Tross pest og brann gikk London inn i en dynamisk tid med vekst og ekspansjon. På slutten av 1800-tallet var London ikke bare verdens største by, men også verdens ledende handels-, finans-, industri- og havneby.
Flere titalls byer har nå passert London i størrelse. Men byen er fortsatt blant de viktigste byene i Europa.

Tower of London
Tower of London er Englands best bevarte middelalderfestning. Den sentrale delen av festningen, The White Tower, sto ferdig omkring 1097. Gjennom byens historie har festningen tjent som kongebolig, våpenlager, fengsel og oppbevaringssted for kongehusets kronjuveler.

 

Kronjuvelene er utstilt i Jewel House. Vanligvis omfatter utstillingen ti kroner. En av kronene, The Imperial State Crown, brukes av dronningen ved åpningen av parlamentet. Den er dekorert med 237 perler og 2800 diamanter.
Til riksregaliene hører også rikseplet, septeret, kroningsringene og statssverdet. Rikseplet er en hul gullkule dekket med juveler. Det veier 1,3 kilo. Septeret er dekorert med verdens største slepne diamant, «First Star of Africa». Den veier 530 karat. Før slipingen veide den 3106 karat.
Rustningskammeret, Armour Gallery, inneholder våpen og rustninger fra Tudor- og Stuart-tiden. Her kan man se den forgylte rustningen til Karl 1., en annen som har tilhørt Henrik 8., og en japansk «fantasy-rustning» som Jakob 1. fikk i gave i 1613.

 

Palace of WestminsterWestminster-palasset, også kjent under betegnelsen Houses of Parliament, har vært Englands parlamentsbygning siden 1512. Nasjonalforsamlingen består av Underhuset, som møter i Commons? Chamber, og Overhuset for lordene, som møtes i Lord?s Chamber.
Westminster Hall er den eneste delen av det opprinnelige Westminster-palasset. Resten brant i 1834. Det nye Westminster ble oppført i gotisk stil med et mangfold av tårn og slanke spir. I det høyeste tårnet henger Big Ben. Klokken har navn etter Sir Benjamin Hall, som hadde ansvaret for arbeidet med å heise den 13,8 tonn tunge klokken på plass i 1858.

Westminster Abbey
Westminster Abbey har siden 1066 vært kroningskirke og begravelseskirke for det engelske kongehus og for landets mest fremtredende politikere og diktere. De eldste delene av kirken er fra 900-tallet. Det 31 meter høye midtskipet ble påbegynt i 1245. Vestfrontens to tårn ble reist på midten av 1700-tallet.
Blant kirkens toppseverdigheter er den engelske kroningsstolen. Stolen ble laget i 1301, etter erobringen av Skottland. Av utseende er det en temmelig enkel sak med høy rygg og fire løveføtter. Kirken inneholder mer enn 5000 graver, monumenter og minnesmerker over landets fremste kvinner og menn. Charles Darwin, David Livingstone, Isaac Newton, Oliver Cromwell og en ukjent soldat hører til blant de mange som er gravlagt i Westminster Abbey. Poet?s Corner har minnesmerker over Englands største diktere og poeter, blant annet Shakespeare, Byron og Dickens.

St. Pauls katedral
Blant de mange kirker og monumenter som ble gjenoppført etter bybrannen i 1666, er St. Paul?s den største og vakreste. Kuppelen som hever seg over kirken, er 111 meter høy og har en diameter på 32 meter. På innsiden av kuppelen er Whispering Gallery, kjent for sin eksepsjonelle akustikk. En trapp med 259 trinn leder opp til galleriet.
Liksom Westminster Abbey blir også St. Paul?s brukt som begravelseskirke for fremstående personer som sjøhelten Lord Nelson og Wellington, hærføreren som slo Napoleon ved Waterloo.

Historiske puber
Pub er en forkortelse for Public House, et sted hvor man går for å møte venner, drikke og kanskje innta et måltid. Ifølge byens turistmyndigheter er det om lag 5000 puber i London. Mange av pubene har en lang historie. Ye Olde Cheshire Cheese i Fleet Street var gammel allerede på den tiden da Charles Dickens og Mark Twain stakk innom for å slokke tørsten. Puben har beholdt den gamle stilen med små rom innredet med benker og peiser og med sagflis på gulvet.
Magpie and Stump ligger rett overfor rettsbygningen Old Bailey i City, som er bygd på stedet hvor Newgate Prison en gang sto. Frem til 1868, da man sluttet med offentlige henrettelser foran fengselsportene, kunne puben by på en spesiell henrettelsesfrokost.
Bunch of Grapes i Southwark har bevart de gamle skjermbrettene, såkalte Snob-screens, som var vanlige i pubene tidligere. Bak disse kunne overklassen helle nedpå sine drinker uten å bli sett av tjenerskapet.
Anchor Bankside i Park Street ser ut som da puben åpnet i 1770, mens resten av Bankside-distriktet har endret seg til det ugjenkjennelige.
The Gun, i Cold Harbour ved Themsen, var pub for havnearbeiderne. Den er innredet med antikke maritime gjenstander, og byr på den aller beste utsikt mot byens nye landemerke, Millennium Dome.

Teater
Londons West End har noen av verdens beste ensembler og byr på et enestående mangfold av teateropplevelser. Teatrene er glamorøse, og teaterplakatene er overstrødd med kjente navn.
De største kommersielle teatrene ligger i Shaftesbury Avenue, Haymarket, Covent Garden og Charing Cross. Flere av teatrene er historiske landemerker, som det klassiske Theatre Royal Drury Lane, som ble grunnlagt i 1663.
The Royal Shakespeare Company, Storbritannias nasjonale teaterkompani, holder til i Barbican Centre. Ved siden av Shakespeare setter de også opp greske tragedier, Ibsen, og iblant mer moderne stykker. William Shakespeares eget teater, The Globe, ble åpnet i London i 1599. Det nye Shakespeare?s Globe Theatre er en tro kopi av det gamle Globe, som stengte dørene for godt i 1642. Ettersom teateret mangler tak, er det forestillinger bare i sommerhalvåret.
Teaterstykket The Mousetrap av Agatha Christie hadde premiere på St. Martin?s Theatre den 25. november 1952. Etter mer enn 20 000 oppsetninger går stykket fremdeles, og har for lengst satt verdensrekord i spilletid.
I Theatre Museum i Covent Garden kan man studere gamle kulisser, kostymer, rekvisitter og plakater fra London-teatrenes fargerike historie. En egen utstilling med modeller viser hvordan selve teateret har utviklet seg siden Shakespeares tid.

Trafalgar Square
Trafalgar Square er en av Londons få offentlige plasser, og et naturlig startsted for demonstrasjoner og stoppested for turister. Hver jul tennes den norske julegranen på Trafalgar Square. Nyttårsaften er plassen til vanlig tettpakket med feststemning. Ved overgangen til 2003 fikk terrorfrykten satt en forhåpentlig midlertidig stopper for denne tradisjonen.
Midt på plassen står en 52 meter høy granittsøyle. På denne står en fem meter høy statue av sjøhelten Lord Nelson. Fire bronseløver vokter sjøhelten som døde under slaget ved Trafalgar i 1805. Relieffene på monumentets fotstykke er støpt av franske kanoner.
På nordsiden av Trafalgar Square ligger National Gallery.

Tate
Det første Tate Gallery ble grunnlagt i 1897 av kunstelskeren Sir Henry Tate, oppfinneren av sukkerbiten. I 1990-årene, da kunstsamlingene vokste galleriet over hodet, ble Tate delt i to. Tate Britain har verdens største samling av britisk malerkunst fra 1550 og frem til nyere tid.
Tate Modern holder til i den nedlagte kraftstasjonen Bankside Power Station like ved Globe-teateret og St. Paul?s-katedralen. Galleriet har en fremragende samling av malerkunst og skulpturer fra 1900-tallet. De enorme utstillingshallene inneholder det meste innen abstrakt kunst (representert med verk av Kandinskij med flere), surrealisme (Picasso, Miró og Dalí med flere), ekspresjonisme (blant annet Edvard Munch), popkunst (Andy Warhol og Liechtenstein) og minimalisme (blant annet representert ved Carl Andrés firkantede stabel av murstein).
I toppetasjen ligger en kaffebar med utsikt mot St. Paul?s og sentrum, og et kart som forteller hvilke bygninger som stikker opp i ulike retninger.

British Museum
British Museum, grunnlagt i 1753, er et av verdens fremste museer. Samlingene teller hundretusener av gjenstander fra hele menneskehetens historie og forhistorie. Mange av museets skatter er hentet fra land som Hellas, Irak, Egypt og India, på et tidspunkt da disse landene verken hadde selvstendighet eller evne til å beskytte sine store kunst- og kulturskatter. Flere av landene krever nå å få tilbake de nasjonale skattene som befinner seg i vestlige museer.
Blant de mest omstridte gjenstandene i British Museum er Elgin Marbles. Det 152 meter lange relieffbåndet med guder og helter fra Partenon i Athen ble plukket ned av Lord Elgin i 1802 og senere solgt til British Museum. Greske myndigheter har krevd relieffbåndet tilbake.
Rosetta-steinen ble funnet av Napoleons soldater under den franske invasjon i Egypt på slutten av 1700-tallet. Kort etter invaderte England, og dermed havnet det meste av de «fransk-egyptiske» samlingene i British Museum. Teksten på Rosetta-steinen er skrevet med tre ulike skriftsystemer; én er skrevet med tradisjonelle hieroglyfer, en annen med «forenklede» hieroglyfer, og en tredje med greske bokstaver. De tre innskriftene bidro til løsningen av hieroglyfenes gåte.
Den fremste skatten fra Irak er mosaikken fra kongegravene i Ur. Mosaikken ble laget omkring 2500 f.Kr. Dens tema, en hær på vei til krig, er like aktuelt i dag som den gang. Det er lite trolig at Irak får skattene fra kongegravene tilbake med det første.
Den runde lesesalen i British Museum er en severdighet for bibliofile. Kuppelen over de 375 lesesalsplassene har en diameter på 43 meter, og er således større enn kuppelen over Peterskirken i Roma. Hyllene langs veggene er tettpakket med bøker.

Karl Marx i London
Karl Marx emigrerte til England i 1849. Resten av sitt liv bodde han i London. Dagene ble for det meste tilbrakt på den nå nyrestaurerte lesesalen i British Museum, hvor han bl.a. skrev sitt hovedverk Kapitalen.
Etter sin død i 1883 ble Marx gravlagt på Highgate Cemetery nord for sentrum. Han ligger under en gigantisk byste som på orwellsk vis bekrefter at selv om alle skal være like, vil det alltid være noen som er likere enn andre.

Mennesker og historie i voks
Madame Tussauds karriere begynte under den franske revolusjon, da hun ble satt til å lage dødsmasker av kjente mennesker som ble dømt til døden. Noen år senere pakket hun maskene og dro til London. I 1830 grunnla hun Madame Tussauds vokskabinett med legemsstore voksfigurer av berømte samtidige og av fremstillinger av historiske begivenheter. Siden har samlingene vokst seg store, og det samme har køene utenfor vokskabinettet i Marylebone Road.
Et annet vokskabinett er London Dungeon, et dystert museum for skrekk og gru som skildrer de blodigste hendelsene i britisk historie. Med dukker som hos Madame Tussaud og tilhørende lydeffekter vises «levende» fremstillinger av menneskeofring ved Stonehenge, historiske mord, inkludert Jack the Rippers ofre, og der er blodig tortur, halshogginger og offentlige hengninger.

London Eye
Verdens største pariserhjul, London Eye, ble oppført ved Westminster Bridge til feiringen av tusenårsskiftet. En tur i London Eyes glassgondoler byr på superb utsikt over byen. Rundetiden er 30 minutter, og pariserhjulet har en kapasitet på 2500 passasjerer på hver tur. Fra rundturens høyeste punkt, 135 meter over Themsen, kan man på en fin klarværsdag se 40 kilometer ut over det flate landskapet omkring London.

 

Annet av interesse

National Portrait Gallery ved Trafalgar Square er en vandring gjennom landets historie. Portrettene henger i kronologisk orden. Blant de eldste bildene henger seriepolygamisten Henrik 8. og noen av hans koner.

Royal Albert Hall i Kensington har 8000 sitteplasser under en 40 meter høy kuppel av jern og glass. Dronning Victoria la ned grunnsteinen i 1867, og byggingen ble delvis finansiert ved at faste plasser ble solgt for perioder på 999 år.

Tower Bridge, Londons kjente landemerke, sto ferdig i 1894. Med sine tårn og spir ligner Tower Bridge mer på en middelalderborg enn en moderne bro.

Monument, like nord for London Bridge, er en 61 meter høy frittstående steinsøyle, reist til minne om brannen i 1666 som la det meste av London i aske.

Staple Inn i Holborn er Londons eneste gjenværende bindingsverkshus fra før brannen i 1666.

Marble Arch ble oppført i 1828 som hovedportal til Buckingham Palace. Da det viste seg at portalen var for smal for den kongelige seremonivognen, ble den flyttet til toppen av Park Lane.

Cabinet War Rooms nord for Parliament Square står som da krigen sluttet i 1945, med telefoner på bordene og kart på veggene.

Kew Gardens, i den vestlige utkanten av London, ble grunnlagt på slutten av 1700-tallet. Med sine mer enn 40 000 ulike planteslag er hagen den mest komplette i sitt slag.

The Old Operating Theatre i Southwark har en operasjonssal for kvinner som er rekonstruert som den så ut på 1800-tallet før bedøvelsesmidlenes tid, da man ble bundet til operasjonsbordet med bind før øynene.

Baker Street 221b, der Sir Arthur Conan Doyles berømte detektiv, Sherlock Holmes, hadde sin leilighet, ligger i Baker Street, mellom nr. 237 og 239.

Stanford?s, i Long Acre i Covent Garden, er verdens største forhandler av kart og reisehåndbøker.

Science Museum i South Kensington er et av verdens mest interaktive museer, til glede for gutter og jenter i alle aldrer. Gratis inngang!

London Toy and Model Museum ved Kensington Gardens har et enormt antall dukker, leker og modeller fra 1700-tallet og frem til vår tid. Museet har egne avdelinger for teddybjørner, lekehus, biler og modelljernbaner.

Design Museum på Butler?s Wharf var det første i verden som spesialiserte seg på utformingen av dagliglivets bruksgjenstander.

0-meridianen i Greenwich utenfor London er markert i brolegningen på gårdsplassen til det gamle observatoriet. Flott park rundt meridianen.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *